Can you get Skin Cancer from Tattoos?

Yes  you  heard  that  right !!!  you  can  get the  risk  of skin  cancer  from  tattoos.  Getting inked  has  always  found  place  in  our  bucket  list  of  “ 30  things  before turning 30” ,  since  our  high school ,  but,  do  we  really  know  how  a  tattoo reacts  to  our  body  ,  how  good  or  bad  tattoo  is  for  our  skin.

Now  if  we  look  back  in  time ,  this  concept  of  getting  inked  or  a  tattoo was  very  much  nominal  in  our  grandma’s  era  when  we  saw  their  names  or  basic  details  inked  on  their  hands.  This  was  a  mere  practice  which  was  still not  a trend  during  that  era.

tattoo skin cancer_ichhori

With  the  manifold  of  age  and  time ,  things  changed  and  we now  consider  getting  a  tattoo  as  a  very  trendy  thing to follow.  Roughly  38%  of  people  ages  18 – 29  are  now  at least  have  one  tattoo .

So ,  that  common  this  has  been  nowadays.  No  doubt , this  industry  is  a  creative  one , but  do  we  actually  know  as  to  how  the  mechanism  of  a tattoo  works 

When  we  go  for  a  tattoo ,  the  artist  pierces  the  needle  to  the  second  layer  of  our  skin  and  then  moves  the  needle  as  the  design  flows ,  this  is  the  primary  function  of  a  tattoo  machine,  Once  it  has  been  drawn  on  the second  layer  of  the  skin ,  it  is  left  to  be  absorbed  by  our  cells  leaving  a  long  lasting  design  on  it.  This  is  how  the  formula  of  a  tattoo  works.

Now , if  we  look at  some  of  the  facts  regarding  tattoos then :-

1.  The  inks  used  in  tattoos  contain  pigments  that  are  often  derived   from  heavy  metals.

2.  There  is  a  concern  that  these  toxins  could  raise  the  risk  of  cancer  ,  DNA  damage ,  inflammation ,  oxidative stress  and  weakening  immune  function.

3.   A  2018  review  of  the  medical  literature  found  at  least  64  reported  cases  of  tattoo  associated  skin cancer  in  humans.

Now  these  facts  might  look  grim  to  you  but  now  the ball is  really  in  your  court .  We  cannot  deny  the  fact  that  getting  a  tattoo is  not  totally  risk  free  or  we  are  not  absolutely  safe  from  having  skin  cancer ,  But ,  if  we  look  at  the  glass  half  full  side  ,  then  we  can  consider  that  these  risks  can  be  put  at  bay  if  we  take  good  care  and  be  precautions  before  getting  a  tattoo  like :-

1.  Getting  a  tattoo  from  a  good  tattoo  artist  who  follow  the  proper  hygiene  which  is  required.

2.  Taking  care  of  the  inked  part  of  the  skin  can  help  in  preventing  the  risk :-

a.   Moisturizing  the  area  after  getting  a  tattoo

b.  Look  for  any  allergy  if   starting, consult  your  dermatologist.

c.  Keep  it  safe  from  dirt  and  pollution  to  avoid  any  infection ,  the  skin  gets  vulnerable  and  exposed  for  that particular time  period.

 3.  Understand  your  skin  needs  and  then  only  take  the  decision  of  getting  a  tattoo.

4.  Keep  the  tattooed  skin  clean. This will help the ink to retain its chemical and thereby prevent the risk of getting exposed more, making it more vulnerable for damage and diseases

5.  Avoid  sun  exposure.  Direct  sun  exposure makes  the tattoo area more  prone  to various  infections and  diseases.

6.  Avoid  swimming.  Giving  exposure to the tattoo to  the water may increase  your  chances  to  attracting  more  skin  related diseases.

7.  choosing  clothing  carefully.  Choosing  a garment  which  sticks  directly to  the  tattoo  may  cause  irritation  and  make  it more  prone to  skin related  diseases.



Wearing  proper  gloves before  starting  a  tattoo makes the whole procedure  more  hygienic  and  safe. One  needs  to  check  before  going  to  a  tattoo  artist  if  it  makes  sure to  follow  proper  hygiene or  not.


Usage  of  proper  tattoo  equipment  is  the  most  essential  thing  to  be  looked  for  before  going  for  a tattoo. The  use  of  right  and  hygienic  equipment  prevents  the  inked  area  from  catching  any  sort  of  infection  and allergy.


Sterilizing  is  an  important  step  as  it helps  in  killing  all the  germs  which  the  non-disposable  equipment  might  catch  and  lead  to  diseases  like  skin  cancer.


Dermatologists  believe  that  tattoos do not  increase  the  prevelance  of  skin  cancer.  The  patients  who  have  Melanoma  or  another  form  of  skin  cancer  ,  the  inks  used  in  tattoos  have  not  been  shown  to  increase  their  risk  of  recurrence.

If  you  get  a  tattoo  ,  make  sure  it  is   placed  far  from  any  mole  or  other  spot  that  is  changing  or  that  concerns  you.  This  is  especially  important  for  people  who  have  multiple  moles  or  atypical  mole  syndrome,  since  they  are  at  increased  risk  of  developing  melanoma.


Melanoma  is  a  form  of  cancer  that  begins  in  melanocytes – cells  that  make  a  pigment  most  responsible   for  skin colour  and  for  tanning .  Each  year  more  than  75000  Americans  are  diagnosed  with  melanoma  and  more  than  9000  die  from  it.

Tattoos  may  make  it  difficult  to  evaluate  moles.  Tattoo  ink  can  hide  suspicious  changes  in  moles. Ink  can  also  seep  into  underlying  tissues  and  mimic  the  spread  of  metastatic  melanoma.

Also,  recent  studies  have  shown  that  metal  nano particles inside  tattoo  inks   have  the  potential  to  cause  DNA damage  ,  tiny  nano particles  from  the  ink  can  enter  the  bloodstream  and  spread  to  the  lymphatic  system  and  the  liver.

They  may  increase  the  risk  of  some  cancers  and  contribute  to  dangerous  chronic  inflammation  oxidative  stress and  weakening  of  the  immune  function.

At  the  end  of  the  day , the  discretion  is  upon  you  whether  to  go  for  the  trend  or  not.  But  one  needs  to  play  safe  as  the  ink  might  cause  trouble  to  you. Having  a  tattoo  might  make  one  look  like  a  hippie  who  craves  only  for  some  windy  air  and  a  hot  cup  of  tea,  but  do  not  let  this  hippie  inside  you  get  unleashed  until  and  unless  you  take  proper  steps  of  hygiene  and  care  in order  to  make  your  tattoo  experience  one  hell  of  a  good  experience.

However,  it  is  not  stated  that  tattoos  have  some  direct  impact  of  you  having  skin  cancer , one  needs  to  always  make  sure  to  follow  the  do’s  and  don’ts  as  prevention  is  better than  cure .  Tattoos  have  always  emitted the  very  high  amount of  ecstasy  which  is  contagious for  all  the  hippie  and  junkie  souls  out there.  But  make  sure    you  do  your  proper  research  work  before  going  for  this  decision as  its  something   your  body  is  being  made  exposed  to   so  always  take  care  of  this  temple  before  going  for  something  new  to  add to  this.

Tattoo  trends  are  no  doubt  increasing  day  by  day,  so  is  the  risk  of  skin  cancer, thus  one  needs  to  make  sure  that  the  procedure  is  absolutely  safe  for  their  skin.  Listen  to  your  skin  needs  and  monitor  how  it  reacts  to  the  ink, if  it  gets  slightest  of  irritation , head  to your  dermatologists  immediately  to  get  a speedy  recovery.

Previous Post Next Post